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从YC换帅看天使投资四大趋势:2B占主流 HR类服务扎堆

2015年09月19日 11:34    来源:中国风险投资网    管理员05

  在良久期待之后,我和阿尔法公社的另一个合伙人日前参加了2015年夏季的YC DemoDay,我们惊喜地看到了今年的很多不同。这也是YC创始人Paul Graham 退休,年轻新锐Sam Altman接任后YC发生了明显的变化,其投资策略演进也可看出未来天使投资整体趋势的变化,可以用规模扩张、进军硬件、强调企业服务和医疗健康来概括。我想把我的观察在钛媒体上与诸位分享:

  天使投资走向“批量复制”,规模效应显现

  YC“生产”早期项目的节奏明显开始提速,进一步规模化。自从Sam接手后,每届从50多个团队一下扩展到100多个,大了一倍。以往,硅谷A轮融资的项目中大约1/4来自YC,这种大规模复制成功的方式,大有吃干抹净,舍我其谁的气势。

  我们会议中间和一些参会的投资人交流,几乎所有人都表示,YC的品牌好,虽然项目偏贵,但VC仍然趋之若鹜,主要原因是项目质量高,成活率也高。对早期项目来说,成活率就是硬道理。

  这次美国之行,我们沿西海岸南北走了一个来回,遇到的所有创业者都在考虑申请进YC,因为YC有创业达人为团队提供深入辅导。YC的整体运营系统化、效率高,从Demo Day亦可见一斑。400多位投资人,100多个团队,连续两个半天的Demo Day秩序井然,信息完整及时。给团队点赞、发邮件表示投资意向等功能都已经预先准备好,在网站上和时间表做在一起,用起来很方便。

  YC为投资人设计了倾向创业团队的投资条款框架SAFE(Simple Agreement forFuture Equity,让投资人和团队快速达成意向的框架协议),引导投资人按照预制模式出投资意向,极大提高了效率,还避免了团队与投资人意向不明确的问题,绝不给投资人任何跳票的借口。参与融资的人大多是新手,谈融资无实操经验,这种经验上的不对等,往往让创业者吃亏。

  YC除了定义SAFE,还把双方确认的方式都界定了。“500万投前估值投资10万,10万可转债估值不超过500万,10万可转债不设上限,或10万加最后估值的9折”这几种常用约定方式都给创业者建议出来,并明确了“YC约定”——投资人和创业者双方把上述内容讲清楚,并通过短信、邮件确认,即被认为是达成投资初步协议,并按照SAFE的框架签约。

  这样,不仅没有沟通误解,也让投资人无法“跳票”。如果万一跳票,投资人就会进入黑名单,永远与Demo Day无缘。我们开玩笑说YC创造了一个新业务——“investment as aservice”。

  每年冬夏两季的Demo Day 成了硅谷投资的一个“风向标”。

  YCombinator 不仅实现了把天使投资规模化的创举,而且在新领域的大胆探索和对创业者的帮助也值得国内投资者深入学习。

  在Demo Day上,100多位创始人无一例外,都能在150秒内讲清楚自己的业务模式,明显不善言辞的技术派或英语不好的创业者,都能放慢速度,一句句地把公司介绍得清清楚楚,YC在背后下的功夫可见一斑。有人议论说那是他们严格培训了创业者如何说服投资人。在我看来,培训出来的能力,就是创业者的能力,YC的浸染式训练和重度帮助,造就了一批批优秀的项目和优秀的创业者。

  YC多年来坚持早期帮助创业者的模式,在创业者中树立了良好口碑,虽然给团队的估值低于其他VC类投资人,但数年来依然是创业者首选的融资目标。

  YC模式在硅谷的成功,至今无人能出其右。

  硬件创新异军突起,2B是重点

  YC硬件创新领域的投资力度在明显加大。此次共有20家硬件公司,与国内单一讨好消费者的硬件创业不同,约半数以上的公司是2B的,以帮助企业提高经营效率、降低成本为目标,反倒是没有在花样讨巧的外观设计和功能上过分下功夫,反映了十足的实用原则。

  Wheely’s Café把所有制做咖啡的工作集成在一辆三轮车上,号称“轮子上的星巴克”,咖啡口味自选,从选择到付费,几个点击就完成,无需人介入,用没有摊位租金的方式帮助经营者抢夺星巴克的生意,直切拿了咖啡就走的客人;Bistrobot把复杂的Subway定制三明治过程全部智能化,用户在“三轮车Subway”的屏幕上三两下就可以定制好一个三明治,完成付款,一分钟拿走。

  还有TeaBot,用菜单配好茶叶,选择口味和温度,冲好一杯热茶的机器(当然只适合西方人喝茶的方式),当场试了一下,觉得新奇方便。

  这种创新使得经营者可以用没有高额房租、降低人工成本的方式经营,应该容易获得大量客户,Wheely’s Café 在初创到Demo Day短短的时间内已经获得了来自24个国家的预订单。

  YC在硬件领域的进军不仅表现在数量增加,他们近期引入了一个硬件创业背景的合伙人Luke Iseman。不仅如此, YC还联合了著名的Pier 9精加工车间,使得硬件创业团队可以用更短周期、更低成本完成试制品的加工。

  阿尔法认为,硬件背后的云端“软”能力,应该是创业项目最重要的,尤其是在中国,硬件领域的小创业者如螳螂捕蝉,大玩家在后面虎视眈眈,一旦“prove of concept”完成,随时有巨头风卷残云般进入,片甲不留。唯有建立硬件后端的软实力,软硬结合,才使抄袭变得困难,生存能力顿时提高。

  2B项目占主流,人力资源类服务扎堆儿

  此次102个项目中,六、七成是企业服务项目,相比前三届的50%占比明显高出,反映了企业项目在北美市场的潜力。除了上述几个抓眼球的硬件公司外,基于SaaS(软件及服务)的企业服务成为主导趋势。企业人力资源、安全服务、视频是相对集中的领域,其中跟招聘相关的就有5家,而且由于大家同在YC发展,其中两家还合作起来了。Interviewed是一家帮助企业招聘的公司,他们提供情景面试,通过技术模拟面试对候选人做甄选,大幅度地提高了面试效率——想想面试到吐的HR吧,这个项目是不是挺暖心的?

  如果国内有这样的技术结合模式直指刚需的项目,阿尔法会毫不犹豫地出手。

  OnboardIQ专门帮助招聘机构建立一整套自动化的流程,HR、用人部门所有协调和信息放在一个流程里,评价随即可见,候选人沟通也同步完成;针对蓝领低薪市场,BluCrew推出的是临时工的招聘; TripleByte专门帮助企业进行技术人员的招聘,口号类似SaaS(软件即服务)——“技术招聘即服务”。还有其它“即服务”的公司,Growsomo的服务描述是“零售体系即服务”,为企业提供零售体系服务;Gemnote为企业提供礼品——“礼品及服务”,不是我们收到的银行或保险公司给的那种统一订制的生冷的东西,礼品个性化,很受欢迎。

  各种“企业应用即服务”把企业需要的服务通过技术手段做得高度系统化、智能化,是个明显的趋势。还有一点观察不得不说,就是那家叫Interviewed的公司。名字启的好太重要了!

  一个下午听了好几家做招聘的公司,每个公司上台介绍只有150秒,听完只剩一点点印象,但这家一下就记住了。不仅如此,团队每个人都穿着前后印着logo的体恤衫,在人群中极易辨认。

  医疗健康依然是重点,跨界计算技术

  本届跟医疗健康相关的团队有11个之多,其中2B的5个,大多以服务制药业为主,2C的6个。

  Circle Medical是一个面向患者的服务,你可以直接约医生来家里或公司,简单的健康检查或采血检查等也可以现场完成,可以理解成上门医疗服务,免去了去医院或诊所看医生的麻烦。MicroHealth是一个医患、亲友、病友沟通平台,不仅把所有状况和医生共享,还可以联络亲友、类似病友交流。

  由于类似业务门槛不高,只见到两个类似团队,没有特别意外。用计算机科学结合医药、治疗是本次的一大特征。

  Verge Genomics由两位UCLA的华裔博士生创立,利用计算技术确定药物对多种基因的共同作用来预见治疗效果;Ixchel Scientific利用基因科技和计算技术来预测药物的治疗效果,从而降低药物临床试验的风险;Cofactor Genomics利用RNA技术来提高确诊的准确度。

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