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硅谷初创公司出现道德危机

2014年11月27日 10:42    来源:中国风险投资网    网站管理员05

        11月26日消息,NICK BILTON在《纽约时报》上撰文,指出了硅谷初创公司所出现的道德危机,以下是文章全文:

    Facebook,它为我们提供了奇迹般的平台,让全球超过13亿人能够紧密联系在一起。谷歌,仍然在源源不断地为我们提供各种优秀的产品,比如搜索和邮件,如同在炎炎夏日为我们提供了一份免费试吃的冰淇淋。我们甚至能够向Snapchat表示特别地感谢,它让青少年用户能够分享转迅即逝的照片和视频,过期不候。

    当然,我们怎么能忘掉Uber,它让招手打个出租车比等待法院的判决书下达给人的感觉稍微好了一点,同时也让你找到了一点身为地产大亨唐纳德·特朗普(Donald Trump)的感觉。

  在这即将过去的一年里,当大多数初创公司表现良好的时候,仍然有一些表现糟糕、甚至是不道德的公司——有时,他们出尔反尔地对待我们的个人信息;有时,他们会钻钻政府监管漏洞的空子。

  Snapchat对于存在的隐私漏洞无动于衷,导致460万账户的电话号码和用户名被泄露。虽然公司早就知道问题的存在,但拒绝承担任何责任。谷歌继续将隐私看做是一件愚蠢的事物,公司更新了隐私政策,对人们的电子邮件随意扫描。

    接下来,你肯定知道我要说谁。对了,Uber,他们成功地将公司的不道德行为提升到了新的高度。

        Uber试图将它的竞争对手Lyft赶尽杀绝,通过唆使司机改投自己的怀抱、暗中破坏Lyft的融资活动以及通过先订购后取消的手段以Lyft的名义虚构了超过5000次以上的虚假招车服务。然后,就在上个星期,Uber面对了媒体猛烈的抨击,公司的一个高官透露,他们要对那些撰写过公司负面报道的记者打击报复,深挖这些记者的阴暗面。公司同时还承认,他们能够使用一个称之为“God View”的内部工具对任何使用Uber打车服务的用户进行地理位置追踪。

  Uber是“硅谷有史以来最道德败坏的公司,”Lyft的投资人,同时也是PayPal的联合创始人皮特·泰尔(Peter Thiel)在一次采访中告诉CNN Money。

  虽然每个行业都有各自在道德方面的不同问题,但是硅谷则是一个例外。流向这些技术类企业的资金在数额上非常庞大,只要公司能够成功IPO,那么一个低级别工程师获得的回报都会超过好莱坞一线演员的身价。这些初创公司经常是由毛头小伙创办,他们没有足够的生活阅历,无法意识到他们的所作所为会造成严重的后果。另外,这些年轻的创始人(他们在成长过程中通常视史蒂夫·乔布斯为偶像)对取得成功的关心要多过其他任何事情。

  不像其他行业,在技术行业,基本不存在任何法律上的监管措施来确保事情不会向错误的方向发展。就算在华尔街,政府也施加了各种规则来保护人们免受伤害。

  在华尔街,随意查阅客户的隐私资料是一件不可想象的事情。虽然我们不能将华尔街作为道德的标杆,但是我们一直期待硅谷能够“让我们的世界变得更加美好”。因此,我们一直期望这些技术类公司能够践行更高的道德标准。

  我不认为大多数初创公司会故意居心不良。我认为他们只是强烈地渴望成功,以至于有时候逾越了道德准则,忘记了人们会受到他们所作所为的影响。举例来说,Snapchat在数周之前就知道隐私漏洞的存在,但是却无动于衷。

  然而,道德专家却指出,公司在这方面没有任何借口存在。“不管你的商业模式是多么创新,能够为整个世界带来多么颠覆性的影响,道德观仍然是公司需要遵循的基本准则,”非盈利刊物《商业道德评论》的主编克里斯·麦克唐纳德(Chris MacDonald)说道。“任何公司都需要维持一定程度的道德水准,因为这是唯一将他们与赤裸裸的犯罪区分开来的办法。”

  一些人相信,这些年轻的公司需要行事风格保守稳重的成年人监管。但是我们不要忘记,公司中已经有成年人了:投资于这些公司的风险投资家们会帮助公司成长。然而,这些投资者倾向于从不同的角度看待这些问题,他们只是希望争议尽可能的小,而他们的银行账户数目尽可能的大。

  “政府对这些公司所作所为的容忍是有限度的,”他说道。总有人最终能够找到约束Uber的方法。

    麦克唐纳德先生指出,问题的一部分在于,从财务角度而言,没有任何激励措施让这些公司去做正确的事情。像Uber或者Facebook这样的公司在过去劣迹斑斑,但仍然能够以惊人的速度成长。但是,他同时指出,如果这些公司在这条路上走的过远,那么等待他们的会是两种结局:消费者要么转向其他公司,要么求助于监管者,这么做会吸引足够的公众注意力。然后,游戏结束。

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