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硅谷救世主教你如何发家致富

2017年10月06日 10:10    网站管理员 110

硅谷救世主教你如何发家致富

 

Jason Calacaniss在硅谷可以称得上是一位金融救世主。作为企业家兼投资者,据称他的身家已经超过1亿美元。他从不假谦虚,言谈举止都会彰显自己是有钱人的身份——这是一个自以为是、吹牛吹到飞起、喜欢炫耀自己汽车的本土纽约客(“我拥有所有的特斯拉系列”),谦虚自夸自己主持的一个流行播客节目(他猜测自己的节目每年营收在100万美元,但按照他的话来说,“钱不是重点,关键是品牌建设”)。他甚至还会宣传自己创建品牌的纸咖啡杯。

 

“你看过我的新杯子吗?”在上个月的一次采访中,他在打招呼时提起了这个话题,“我太喜欢我的杯子了。它们精确传达了我的品牌理念:好好工作吧。”

 

如今已经46岁的Calacanis承认不是所有人都能接受他的性格。“大多数人认为我很幸运,有些人说我就是一个彻头彻尾的骗子,还有不少人认为我是一个聪明的人。但上述这些定位,我一个都不认同——因为所有的定位加在一起,这才是我。”他在七月出版的新书中这样写道。这本著作的名字长且拗口,叫作《天使投资人:如何投资科技初创企业——来自一位将10万美元变为1亿美元的天使投资人提供的永恒建议》。

 

不过Calacanis在科技是如何为他创造财富这件事上的坦诚,着实让人眼前一亮。他平铺直叙得讲述了硅谷里诸多初创企业的一些普遍想法以及世界上其他领域最近面临的境况:科技行业正在大大削弱地球的财富和稳定性。

 

科技领域的公司——尤其是行业五巨头(即苹果、亚马逊、谷歌、Facebook以及微软)——都已经准备好系统化地彻底破坏其余的经济。尽管硅谷的科技可以极大地改善我们的生活,但我们已经意识到它们也可能会破坏社会架构的稳定性——继强盗式资本家之后,科技会让外界人士破坏选举、滋生媒体行业的信任危机以及阴谋论、产生更大程度的不平等并且加固财团对于文化和社会的控制。

 

从2016年美国总统大选之后,科技行业圈内的人就一直在讨论这些问题,目前他们正在提出许多倡议,旨在增加行业的利益。就在上周,许多大型科技公司承诺为计算机科学教育投资3亿美元。

 

但是,Calacanis对于科技带来的变化却持以一个消极的看法并且提出了一个更加激进(也许也是自私的)的计划来应对这些问题。为了在之后的“地震”中存活下来,他建议大家重新审视未来自己的发展计划——你需要学习硅谷的做事方式,而不是期待能够打败它。

 

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(图为投资Uber等公司的初创企业投资人Jason Calacanis)

 

“大多人都会完蛋。”他在新书中这样写道,并表示机器人和人工智能领域即将迎来的变革会消除数百万个工作岗位并且破坏美国之前的发展模式。“世界会逐渐被少数有权、聪明又懂得如何创造机器人或设计软件、平板设备的人所控制。”

 

对于这些变化引领我们走向的未来,Calacanis也并非是完全持乐观态度。“坦白说,在我看来,我们有70%的机会在无需进行街头革命的情况下就能弄明白一切。像希腊和埃及,还有其他一些地方,失业率已经达到20%,因而爆发了街头革命。”Calacanis这样写道。

 

注意:Calacanis之所以愿意诊断出经济存在的病症,其中一个原因便在于——他也在出售一个宣称可以缓解经济现状的“治疗方案”。

 

他这本书旨在为那些想要在早期阶段投资年轻科技公司的投资者提供一份指南,即所谓的“天使投资”。Calacanis正在积极宣传一个民粹主义运动——他想要医生、律师以及其他一些富裕的人,甚至是中产阶级的人,都能投资初创企业。在他看来,这是经济上应对科技变革的最好准备。

 

“我想要激励1万个人成为全职天使投资人。”他这样说道。

 

我交谈过的金融顾问都没有被Calacanis的建议所说服。他们认为Calacanis的方法无异于是一场赌博。他们还警告大家未来可能获得的收益远不值得大家冒这个险。Abacus Wealth Partners的创始人Spencer Sherman建议大家拿自己的闲钱去投资初创企业,而不是自己未来发展所需要的资金。

 

甚至于其他一些科技投资者也不买Calacanis的账。种子阶段基金Homebrew的合伙人Hunter Walk表示相比把资金赌在小公司身上,普通投资者不如将钱放在上市科技巨头上。“除非你愿意亏损掉所有的资金,否则你就不应该去投资小公司。”Walk说道。

 

Calacanis真心认为投资初创企业是一个明智的建议。他甚至还让自己的三个孩子考虑过辍学,然后拿学费去投资初创企业。他表示自己七岁的女儿正在考虑是否接受这笔交易。

 

但和最近发生的其他民粹主义运动一样,Calacanis显然还是存在一些欺骗行为。他负责一个联合组织的运营,该组织其实是一个投资俱乐部,会员会和Calacanis一起联合投资。他表示这本书为他的组织吸引了一批新的投资者——如果投资最终获得收益的话,Calacanis能够从联合投资者的收益中抽取20%。

 

他对此毫不忌讳。“当然,我计划在这些革命中也大赚一笔。”他在书中就这么直截了当地写道。

 

你可以说他的态度肆无忌惮,亦或者这就是一种欺诈行为。他本人对于欺诈这一点也并不在意。Calacanis生长在布鲁克林一个中产阶级家庭,他在书中表示自己青年时期的大部分时间都在思考:“变成有钱人是怎样一种体验?”

 

在20世纪90年代,他作为一名记者,负责报道纽约新兴互联网行业的情况。之后,他参与创办了早期数字媒体公司Weblogs。2005年,他将其以3000万美元的价格出售给了AOL。之后,他认识了很多人并且会随意提及科技行业内的名人以自抬身价。如今,作为天使投资人,他又将自己的人脉网变成了“交易流”,在早期投资了一些最为出色的初创企业。

 

2009年,风投公司Sequoia将Calacanis列为自己“侦查部队”中的一员。这一非正式的关系网实际上指的是一群以Sequoia的名义寻找拥有巨大发展潜力公司的企业家。作为项目的一员,Calacanis投资了2.5万美元给朋友的科技打车公司。这位朋友就是Travis Kalanick,而这家公司就是Uber。尽管Uber近来遇到很多问题,但是这笔投资交易却是Calacanis至今为止作为天使投资人获益最大的一笔,获利达到1亿美元。

 

大家批判Calacanis的其中一点在于:他自己的经历并不能广泛应用到其他人身上——毕竟,不是所有人都能从朋友价值十亿美元的想法中大赚一笔的。

 

但Calacanis并非是在暗示进入天使投资行业的人就能很快变富有。

 

“我最终会成为互联网时代的史上最佳GOAT(Greatest Of All Time)。”他说道,“靠读迈克尔·乔丹或勒布朗·詹姆斯写的书,你是无法像他们那样打篮球的。”

 

事实上,他为天使投资行业的新手列出了详细而又系统化的方法。他表示一开始新天使投资人不必急于投资,应当先加入像他组建的联合组织。这些交易能够帮助投资新手认识其他投资人和科技创业者,这会给他们带来更多更好的交易机会。他反复表示投资新手需要花费时间和精力去做这件事——每周需要花费20个小时在投资上,如果他们想要大赚一笔,那么新手就需要迁至硅谷。

 

他也坦承提到了这其中的风险。书的开头就强调了免责声明:“如果你无法承受投资地球上风险性最高的资产类别——初创企业——带来的资金损失,那么你就不要阅读这本书。”

 

但对于Calacanis来说,这样的冒险值得一试。这个世界似乎已经失去了安全港,我们中无人可以预测它会发生何种变化。

 

难道你不应该做些什么大动作吗?正如Calacanis说得那样:“不去冒险,怎么能成功呢?”

 

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